11 dezembro 2019

O testemunho da Niki (Associacao Spin)

I spent almost 10 months in Portugal instead of the original 9 months because I managed to extend my project. I am delighted that, thanks to this possibility, I could enjoy more time with my friends, whom I found through volunteering and active social life in Lisbon.

I've experienced a lot here. NGO environment, parties, entertainment, evenings next to the river and long night talks, trips, language exchanges, jam sessions, walks around city and parks, cooking dinner together with friends, feeling of happiness, love and coherence.

I also experienced how the Portuguese bureaucracy and health system are not working, unpleasant people, a bad mornings in which I did not even want to get out of bed. Ups and downs.

But I would never have experienced all this without ESC. And I'm grateful for that. For all the positives and negatives that Lisbon has brought me.

And I will have my closest friends and Lisbon forever in my heart. Well, thank you Portugal.

Let's go to start a new chapter.

03 dezembro 2019

O testemunho do Özcan (SPEAK)

At one moment, I’m opening my eyes with the blink of the “you may unseat your belt” light and I can’t contain the adrenaline rushing through my veins dictated by stepping into a place I’ve never been before. All the advertisements, car plates and a new unknown word to ask for a bottle of water are not enough to convince my mind that I’m in a new place, some place different than I used to. It’s the shock of changing everything related to my life that tangles with my feelings and at the same time what gives me the reason to experience as many things as I can because here I am, standing in front of the Humberto Delgado Airport whispering to myself: “You’re growing out of your pot and the garden looks amazing from here.”

In the first days you feel like you don’t really belong where you are and at the same time you can’t really attach your existence to another place else. That’s what makes you free from any kind of form that you are molded into with your past experiences and gives you new things to focus on. This freedom to grow into something that matters not only for you but also for the others has always been fascinating to me and that’s why travelling, identifying new problems and working on solving them makes me feel complete. And from what I have experienced in these three weeks, SPEAK is the right place to implement new ideas thanks to their communal vision of embracing and listening to different mindsets.

As an introvert, I can say I’m quite familiar with how hard it can get for one to jump into conversation with other people and start sharing his/her life. To make this integration smoother is just one of SPEAKs aims. They organize language groups which are led by buddies and events to foster the connection between people in a city. I’ll be taking part in both activities throughout this year.

One of my favourite lyrics is from Morrissey saying, “It takes strength to be gentle and kind”. I can easily say I’ve been seeing a lot of powerful people here under this beautiful sky.

22 novembro 2019

O testemunho da Camilla (Crescer na Maior)

My second voluntary week did just start here in Lisbon at Espaço Âncora that literally means anchor place and is meant to be a low-threshold drop-in place for people in vulnerable situation. During my short time here, I have already witnessed the importance that Âncora holds for many. It offers a safe place during the day, breakfast, clothes and many other necessitate all to needle exchange but most importantly it is a familiar place where you are seen, heard and respected. One of the central ethical values of the practice is dignity or dignidade as in portugues.

Many of the people at Âncora are combating homelessness. Homelessness especially in Lisbon has been a visible news topic during this month since a homeless woman did abandon her new-born in a trash can. Homelessness makes life hard and can make people turn into desperate solutions. I hope that this tragic event would not focus on blaming the individual but instead would turn the gaze on the state’s responsibility to secure affordable housing solutions, employment opportunities and social services.

Last week the daily newspaper Diário de Notícias did publish an article of homelessness at the same time mentioning the non-governmental organisation Crescer to which Âncora belongs to. Âncora as well as Crescer, that I am going to write more about further one, has an important role to play in order to combat not just homelessness but especially inequality. I hope to share day-to-day happenings in Âncora as well as discussing more wider.

21 novembro 2019

O testemunho da Marta (SPEA)

Just 3 weeks and so much happened! It's incredible how time flies when you are having fun and starting a new stage in your life. It feels like yesterday when I landed in Lisbon and my actual roomate, Valentia, and I were having a hamburger at 11pm in a place close by our hostel. Since then, we walked around Lisbon and met other volunteers, it's fascinating how fast we all became friends.

 On Monday all the new volunteers had a meeting with SPIN to meet them and learn how to get a bank account, what to do when you are sick... A  morning full of information, but I got an incredible new, SPEA (Sociedade Portuguesa do Estudo das Aves), my hosting organisation, wanted me to go in the very same day to meet them because the next morning I would be hitting the road to Miranda do Duoro for field work, as a biologist this was an incredible new. At the end of the day my head felt like it was going to explote of information, so we decide to have something together and have a little bit of fun. Too many things for 3 days in Lisbon!

The next morning I was on my way to the northern (beautiful) part of Portugal by car admiring how the landscape changed and immersed in a Portuguese conversation during the 5 hours trip with my colleague Rui. Finally we arrived and saw the beautiful views with the Duoro river as a border between Spain and Portugal, again so close to home. I was there until friday waking up every day at 06:30 to be on the field at 07:30 ready to walk during the whole day with 5 degrees following the electric lines to spot dead birds that could crash or electrocute with them. We walked 50 km in total and we only spoted 2 dead birds. At the office things are more chill, but still, I'm learning a lot about environmental education and my workmates made me feel welcome. I love my project.

The thing I like the most about Lisbon is that everyday there is something to do so you don't get bored or you have to stay home because you have no plans. Also I'm very lucky with the rest of the volunteers (now friends) because they enjoy the outdoors and walk around and having drinks in this beatiful city. The only thing I can complain about is the rain... since I'm here we had 4 days of sun (aprox.), and I miss it a lot. But even when it's raining there's life in the streets and you can see the seagulls flying and the tranvias full of people.

Can't wait to see more of Portugal.

20 novembro 2019

O testemunho da Lara (Crescer a Cores)

It's the third week of my EVS project and the only thing that I think is that I made the right choice.  My project takes place in Lisbon, where I will spend twelve months in a kindergarten that works in   close contact with the neighborhood where is located that is going through a revaluation process.

Before arriving here I was submerged by a thousand doubts and fears and even when I arrived these thoughts continued to be there. But it took very little, about a week, for the situation to change completely. First of all, I was welcomed by who work in the association who immediately informed me and the other volunteers of all that is necessary to carry out a project and answered to all our questions. They made us feel at home creating moments of encounter, giving us the opportunity to compare ourselves with other volunteers and being available even just to talk.

Then I started working in kindergarten, where the teachers welcomed me and my partner in this project from day one making themselves available, clarifying all doubts and giving us some advice every day. They explained how a day at the kindergarten works, the children's routine and together with our attitudes we decided which tasks to start with. We met the children and from the first day we started to build a relationship with them. I try to observe as much as possible, ask questions to educators and improve my performance. I am happy with this and I really hope that there will be new discoveries.

Meanwhile i am getting to know Lisbon day by day and I am completely enthusiastic about it. I reserve the weekend to get around the city, but in everyday life it is enough to turn a corner and discover something new.

About the language, a portuguese course is available for volunteers, but obviously to speed up learning you need to do it by yourself but I hope I can do it in a few months. Thanks to the association that puts the volunteers in contact, I'm getting to know new people and little by little I'm creating my own group and this is one of the most beautiful things, getting to know other people and having the chance to confront each other. We go out together, have fun, go to museums or simply meet at home after work and have dinner together. For the moment I am very satisfied with my choice to undertake this adventure, I am motivated and I hope that this experience gives me so much more.

O testemunho do Martin (Biblioteca Natália Correira)

“As grandes viagens começam com um primeiro passo”, se calhar a frase não está bem escrita, se calhar o autor não existe, se calhar todo o mundo já ouviu uma versão diferente. Na verdade, o importante é compreender o seu significado, mais além da sua gramática.

Aceitei o convite para viver uma realidade diferente à minha. Uma cidade diferente, uma língua diferente, umas amizades diferentes, e em tudo isso, um “eu” diferente. Lisboa. As suas ruas, as suas pessoas, o seu cheiro a rio, os seus vegetais tão bons..., e os seus bairros. Padre Cruz, o bairro onde estou a participar em um voluntariado do Corpo de Solidariedade Europeu, numa biblioteca, pequenina, mas acolhedora, chamada Natália Correia. Um bairro com uma história de apoio mútuo incrível, onde ainda existe uma vontade de participação, de comunidade e de criação entre as pessoas.

Mural da biblioteca Natália Correia
Mural do Bairro Padre Cruz

Há duas semanas que estou no projeto, e ainda tenho onze meses e duas semanas para me descobrir e descobrir o bairro e a cidade. Já conheci vários meninos que vêm à biblioteca depois das aulas, as pessoas idosas que vêm simplesmente para falar, e a gente da cidade que ainda mantem um sentido de humildade realmente valioso. Se calhar este testemunho não é completo, porque na verdade nem tudo se pode escrever, mas o importante disto é o começo, mesmo que pareça impossível, mesmo que as pessoas à tua volta pensem que não é boa ideia. As ideias têm que ser feitas para descobrir o que ainda está oculto.

Primeiro encontro com a equipa da

Estes são os meus pequenos passos de um caminho que ainda não sei onde me vai levar.

O testemunho da Elena

Two and a half weeks have passed since I arrived in Lisbon and it seems to be here longer time, but with still many things to discover. 

I can considere these early days like “the phase of adaptation”, in which I knew the other people and the new life that was waiting for me. I found very nice people, especially during the welcome day at the Association, I received clear and useful informations from my coordinator and the other volunteers prepared us an exquisite lunch that we all shared together.

Another equally important and significant moment was to start the project in the kindergarten. The first day me and my colleague Lara, from Italy too, were introduced to the working team and visited the structure, but the day after we immediately started with kids (from 0 to 3 years old).They are very cute and sometimes funny, less when they scream! We mainly help educators for every moment of the day and we are learning Portuguese with them.

The city and surroundings lend themselves to being visited easily thanks to the metro card and we started to see also small towns and landscapes just outside Lisbon, leaving aside the most common destinations in the city center (we will think about them soon).

The most hard part of adaptation was, definitely, to live with other 8 people, sharing the common spaces and organize to respect the timing of others too, but it getting more easier every day, fortunately they are very nice. To conclude I would add that I’m very enthusiastic about what awaits me this year and I am proactive in ensuring that become it unique.

14 novembro 2019

O testemunho da Ana

They say times flies when you are having fun… and I can't believe it has already been a month since I arrived in Lisbon!

Everything started with our first meeting in Spin office, where I met our coordinator Inês and the other volunteers starting in October (Annalise, Tavi, Viviana and Ksenia).

Since then I have met so many volunteers and we have done so many things! We have enjoyed our weekly portuguese lessons, gone to the beach, discovered lots of new places around Lisbon, listened to portuguese bands, celebrated "Dia das Bruxas" and "Magusto", enjoyed some Sagres in Bairro Alto, eaten lots of pasteis de nata, gone to museums, played board games… I am so happy I get to share this experience with such amazing people!

I had been in Lisbon as a tourist before but being able to be an "alfacinha" for a year is making me enjoy it in a very different way! I can't believe how many events and things to do there are in this city every single day!

And last but not least, it is being really nice being part of SPEM (Portuguese Society of Multiple Esclerosis), where my EVS project takes place. Everyone has been so welcoming, especially Cristina and the people I work with.

Everyday in SPEM is different, we do lots of different activities like drawing and painting, making candle holders, baking cakes and cooking pizza, decorating the walls, practicing yoga and reiki, attending language therapy… it is being a very rewarding experience! There hasn't been a day I have gone home without a smile in my face!

O testemunho do Angel

It's always interesting to change you're life completely to start a new chapter in it. I was a little bit afraid of being alone, but since the first day I arrived, I felt covered by people, also volunteers. Also in the Spin Association and Boutique Da Cultura the first they I went with them.

The first day I was in Boutique was perfect, they were like a family and they have this atmosphere there. I know I was new there and in that moment I wasn't part of them, but they accepted me very well. Even having to speak other language without many idea, but they have been patient and that has helped me a lot to learn from them and now I can hold one conversation! People here who doesn't know me are like: wow, your Portuguese it's really good for your 2 months here!

For the creativity, it's always the best option to stay in this kind of atmospheres because a good, familiar, with kind people, helps to develop more this. I find it perfect because I want to grow as a person and as an artist, because I'm surrounded by art and artist with good heart. I really feel so lucky to be there with them, sometimes I don't realize where I am because it's so perfect. I want and for sure, I will learn a lot for this year.

People, experiences, the atmosphere, everything is new for me and I think that I can take advantage of everything to reach my goal. This year here starts in a good way, I really want to see how does it continue!

O testemunho da Viviana: Tu és todos os limites que atravessarás!

Caso alguém me perguntasse se estou a gostar destes meus primeiros meses aqui em Lisboa, eu responderia que sim! Eu os estou a adorar. Apesar de todas as dificuldades que estou a encontrar no dia a dia.

As primeiras semanas foram muito desanimadoras por várias razões: o inglês em casa, a saudade da família, a sensação de inadequação ao trabalho.

No início em casa eu não conseguia perceber os meus camaradas devido ao inglês. Desde sempre, eu e o inglês, temos uma “relação amorosa complicada”. Tudo isto trouxe-me pensar que nunca ia conseguir mostrar a minha pessoa aos meus novos parceiros desta viagem. Esta ideia deixava-me desconfortada, porque afetava a minha convicção pessoal que, para termos uma boa e rica experiencia, é sempre preciso ter bons camaradas com quem podem falar e partilhar emoções e lembranças. Não conseguir comunicar como realmente eu faria deixa-me sempre um bocadinho insatisfeita.

Imensa foi a saudade para a minha família que de repente afetou-me as primeiras semanas. Depois de um ano no Brasil achava que ia ser mais fácil viver este tipo de distância emocional…também estou a aprender que nunca será simples e que será sempre preciso uma boa motivação por afastar-me dela. Acredito que este ano aqui em Lisboa seja uma boa razão.

Outro desafio foi entender e aceitar os meus limites no desempenho do meu voluntariado. Nesta altura gostaria muito de possuir todas as noções e as capacidades para desenvolver as minhas tarefas com mais confiança e conhecimento, mas ainda não sou aquela pessoa.

Para mim que gosto de fazer tudo super bem, no início tudo isto foi muito limitador… amo a imperfeição, mas para mim ela é também uma interna e eterna luta quotidiana.

Um dos meus escritores brasileiros favoritos diz que: quem deseja ver o arco-íris, precisa aprender a gostar da chuva… então é assim que estou a tentar de enfrentar as dificuldades, a amá-las.

12 novembro 2019

O testemunho do Pedro (Open mind in Bulgaria)

Mesmo que todos estejam contra, se queres participar num projecto de voluntariado, apenas vai sem medos, será uma experiência transformadora para ti e irás ser valorizado e irás valorizar-te mais.

O País
Estou há 2 meses nos Balcãs e o meu projecto é em Shipka, Bulgária e irei ficar mais 7

Antes de me integrar no projecto, estive em Sofia 5 dias, uma cidade diferente das que vi em Portugal: avenidas largas, edifícios, parques e jardins grandiosos.

Há muita diversidade religiosa, cultural e de nacionalidades, tendo, no centro de Sofia, um local chamado Praça da Tolerância, que permite visitar, em poucos minutos de caminhada, uma mesquita (islamismo), uma catedral católica, uma igreja ortodoxa e uma sinagoga (judaismo), o que é incrível para mim.

O custo de vida foi uma das primeiras coisas que me surpreendeu, a comida é muito mais barata, tanto nos restaurantes como no supermercado e a diversidade de comida, para alguém como eu, que tenta ser vegetariano ao máximo, é boa, geralmente. As pessoas podem parecer fechadas à primeira vista, mas são muito acolhedoras e sempre interessadas em conhecer mais sobre mim.

O Projecto ESC

O projecto OPEN MIND interessou-me logo desde o início porque línguas eslavas e hortas sustentáveis (em Portugal faço parte do projecto HortaFCUL, horta comunitária sustentável) têm sido os meus melhores hobbies nos últimos anos, então escolhi este projecto pois funde estes dois temas e abrange muitos outros temas que irão ser transformadores para mim, enquanto ajudo uma boa causa. Shipka, o local do projecto, é lindo, é uma pequena vila na base de uma cordilheira onde há muita natureza por explorar.

Quando cheguei a casa, tinha a casa cheia: dois voluntários franceses, dois checos, uma alemã e a coordenadora (búlgara), apenas boas pessoas, a viver em comunidade, cheias de histórias para contar e diferentes formas de pensar. Para além das pessoas, quando cheguei conheci o Monkey, que é um gato muito querido e que está sempre a pedir atenção, Shara, uma gata quase sempre mal-humorada, as galinhas e toda a biodiversidade que me rodeia (insectos, aves, ouriços cacheiro, sapos,…), enfim, é tudo o que eu mais gosto à minha volta. Entretanto três dos voluntários terminaram o projecto, mas no mesmo período de tempo acolhemos dois hóspedes, uma cadela que costumava nos cumprimentar na rua, a Sara e outra pequena cadela que foi abandonada na rua em muito mau estado, a Ursula.

Cada dia é diferente neste projecto e cada dia cresço um bocadinho mais e aprendo mais sobre mim e quebro barreiras que antes metia a mim mesmo. Para além dos trabalhos no jardim, já pintei jogos no chão para uma escola numa cidade aqui perto, fiz jogos com crianças em Shipka, fiz um passeio de recolha de lixo em caminhos na montanha pela altura do World Cleanup Day, ajudei na reparação do Chitalishte (centro comunitário) e do Museu Etnográfico e na dinamização dos mesmos, organizei um Dragon Dreaming, estou a construir uma estufa com janelas velhas, adquiri novos conhecimentos (aprendi a fazer um pouco de tricot – muito útil para o Inverno rigoroso que se aproxima - e macramé), partilhei conhecimentos, etc.

Os dias livres são suficientes para conhecer novos sítios na Bulgária (ou outros países por perto, o que irei fazer com certeza) e conhecer outros voluntários de outros projectos ou estudantes Erasmus.

Довиждане! Adeus! :)

A Itália através dos meus olhos

As viagens de carro para mim são uma das melhores partes do dia, desde que eu possa me lembrar eu viajo com a minha família e sinto uma liberdade enorme, o vento sobrando no seu rosto, a música tocando no rádio, as pessoas tentando acompanhar no fundo. Para mim não tem nada melhor, e aqui na Itália com essas paisagens de tirar o fôlego, com as suas enormes montanhas, as casas que parecem estar isoladas do resto do mundo, os inúmeros ciclistas que não tiram um dia de descanso, as pessoas que estão a espera do autocarro ou mesmo aquelas
que tem a coragem de fazer o percurso a pé, o que não é nada fácil já que o sol italiano não tem misericórdia de ninguém.

Tem pessoas que não aguentam ficar trancadas o dia todo tão limitado, por se sentirem presas e com pouco coisa para se fazer. Mas, o que elas não percebem ou não conseguem enxergar é que apesar de estarem condicionadas num pequeno espaço a mente delas não poderia estar mais livre. Por exemplo, sempre que temos de fazer uma pequena viagem para Rimini, eu me imagino numa das infinitas casas que podem ser vistas, vivendo uma vida simples ou como seria seu eu tivesse nascido na Itália em vez do Brasil? Qualquer coisa pode acontecer se você deixar a sua imaginação correr livre.

Para uma pessoa tímida como eu, falar com um largo grupo de pessoas num espaço aberto não é uma tarefa fácil, mas, já no carro ouvindo uma boa música, já começo a me sentir mais confortável, e sinto vontade de falar de tudo e mais um pouco. E são nessas pequenas viagens quer quando vamos ao supermercado ou fazer qualquer outra coisa em Rimini que eu começo a conhecer melhor cada uma das pessoas que habitam CasaMondo.

Quando fomos a um concerto em Rimini em celebração ao “Dia Mundial dos Refugiados” (20/06/2019), a agitação e a animação na minivan era papável e não era para menos, foi um dia fantástico, com muita dança e gargalhadas. E na volta para CasaMondo, mesmo com as nossas poucas energias, fizemos o nosso próprio concerto na minivan, talvez um pouco desafinado e fora do ritmo, mas, o importante é que estávamos entre amigos e a festa tinha de continuar nem que seja por poucos minutos.

Um outro dia que foi guardar na minha memória foi a nossa ida para as Cascadas, e mais uma vez, o nosso dia começa na nossa querida minivan, colocamos as nossas malas no bagageiro fechamos as portas a marcha é iniciada e partimos para mais uma aventura. Antes de chegarmos ao nosso destino nos deparamos com panoramas incríveis, mais uma vez as montanhas embelezam a nossa jornada as pequenas vilas que podem ser vistas ao longe e os rios que dão vida a essa bela paisagem.

Uma grande viagem que fizemos foi para Veneza, a cidade das máscaras, e para isso o nosso dia teve de começar cedo, tínhamos um longo caminho pela frente. Já na minivan, se inicia a nossa jornada e, como não podia deixar de ser, tivemos de romper o nosso dia com uma selfie, e logo a seguir, como era de se esperar, tiramos uma deslumbrante soneca. A minivan se torna a nossa segunda cada por severas horas, algumas pessoas conversam, outras ficam mexendo nos seus telemóveis para ver as novidades do dia, e tem aquelas que precisam de um pouco mais de repouso. Por fim, depois de inúmeras horas, é possível avistar Veneza, uma vista de corta o fôlego, que com certeza vou guardar na minha mente para o resto da minha vida.

A viagem de volta para CasaMondo foi tranquila e sossegada, todos estavam esgotados com o evento do dia anterior, com a extensa caminhada que fizemos pelas ruas e becos de Veneza. Apesar de termos ficado lá só um dia, foi um dos melhores dias que tive nos meus 25 anos, por ter sido um dia repleto de risadas, sorrisos, conversas, selfies, e apesar de ter sido de um dos dias mais quentes nem o sol, nem a infinita multidão que cerca Veneza podia estragar da nossa grande família em CasaMondo.

A essência deste projeto é integrar os voluntários com os moradores de CasaMondo, e apesar dos obstáculos, um deles a língua, já que nem todos sabem a língua inglesa, aos poucos com conversa aqui e ali, jogando jogos de tabuleiro, fazendo uma sessão de cinema, estes obstáculos são quebrados. CasaMondo é uma casa de diversidade, com as suas várias nacionalidades, etnias, religiões, costumes, culturas, indivíduos com as suas próprias características, o que torna a integração quase que espontânea.

No meu primeiro mês em CasaMondo, eu não vou mentir, me senti um pouco deslocada, perdida, não sabia muito bem o que era suposto eu fazer, o que era normal, por ser a minha primeira vez fora de casa, longe da minha família, dos meus amigos, de tudo aquilo que eu conhecia e me era familiar. Mas, com o passar do tempo, com a ajuda e apoio de todo mundo na casa fui começando a me sentir mais a vontade, e CasaMondo, situada nessa pequena vila em San Savino na Itália, acabou por se tornar a minha segunda casa.

O testemunho da María

Hi! My name is María, I’m 28 and I come from the south of Spain. My ESC project is called Boutique da Cultura and it takes place in Carnide’s neighbourhood.

Boutique da Cultura is a cultural house where lots of projects takes place at the same time: it’s a coworking space for amazing artists, there is a Livraria Solidaria where you can find second hand book at very cheap prices, one Auditorium for theatre plays and music shows, they have music lessons... It is a place that is constantly implementing new projects and ideas related to what the neighborhood need, so it is an exciting place to be part of.

I arrived in September, so I’m still starting getting to know everybody and just helping in anything that they could need me and my colleague Jesús (also from Spain ☺). For example, we helped create the atrezzo for a theatre play that is going to be premiere very soon! (“A Capucha Encarnada”, 15 de Novembro, everybody is welcome!). We also help mantaining the Livraria Solidaria in order and help with the process of creating and updating the catalogue, which is super important in order to see what do we have to offer
for selling, what could be interesting for the community and what have we sold so far.

At the moment I am writing this blog from Braga, a city in the north of Portugal, where my On-arrival Training is taking place. Tomorrow is the last day of the training so I can already tell you that it was the perfect experience in order to put all my feelings and ideas together in order to keep growing within my project. During this 6 days we have been introduced to many topics and resources that are going to be very useful during our ESC project and, in some way, it has been also a great therapy to understand and learn how to deal with all the challenges that we are going to face in a new country.

I feel really grateful to have this opportunity and I am excited to come back to Lisboa and keep giving back all the good energy that I am receiving. Obrigada!